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Etang de Thau

Séparé de la mer Méditerranée par un simple cordon de sable, l’étang de Thau recèle une biodiversité unique en Europe. Il vous attend à moins de 30 km du camping Cayola : profitez-en pour découvrir les nombreuses activités proposées sur ses rives !

L’étang de Thau en quelques chiffres

Ne vous fiez pas à son nom : l’étang de Thau est bien davantage qu’une vague étendue d’eau. Il s’agit du plus grand étang du Languedoc, qui s’étend de Marseillan à Frontignan : 19 km de long, 5 km de large ! Soit une superficie totale de 7500 hectares. De même, sa profondeur le distingue de la plupart des étangs : elle descend en moyenne à 4,50 m, jusqu’à une profondeur maximale de 30 m.

Avec une température allant entre 0°C et 24°C, ses eaux à salinité variable sont bien oxygénées et favorisent le développement d’une extraordinaire faune et flore. L’activité humaine n’est pas en reste avec une aquaculture bien implantée.

La vie dans l’étang de Thau

Depuis l’Antiquité, l’homme et la nature se partagent les ressources de l’étang de Thau. Celui-ci bénéficie de conditions particulièrement favorables à de nombreuses espèces : tempérées et peu profondes, les eaux de l’étang de Thau encouragent le développement du phytoplancton dont se nourrissent mollusques et créatives aquatiques.

L’activité humaine s’est également greffée sur l’étang de Thau, tout particulièrement la conchyliculture : on trouve 600 établissements implantés dans l’étang avec une production moyenne de 12 000 tonnes de moules par an. Bouzigues, situé sur la rive nord-est de l’étang, abrite le Musée de l’étang de Thau qui retrace l’histoire de cette véritable petite mer intérieure ainsi que l’évolution de l’ostréiculture au fil des âges. Une dégustation d’huîtres, moules et coquillages est également proposée sur les rives.

Les activités à faire sur l’étang de Thau

Milieu fragile, l’étang de Thau est surveillé afin d’éviter toute pollution de ses eaux. De nombreuses activités sportives sont toutefois ouvertes aux touristes :

Visiter l’étang en canoë-kayak

L’idéal afin d’approcher en douceur la faune locale. L’excursion se fait à la demi journée (de 2h30 à 3h) ou à la journée, et vous pourrez choisir parmi divers prestataires. Le prix est d’environ 35€ par adulte et de moins de 15€ pour les – de 12ans en général. Une bonne idée de sortie familiale pour contempler l’étang.

Le stand-up paddle

Que vous soyez initié ou débutant, les eaux calmes de l’étang de Thau sont idéales pour votre première sortie en paddle. Pagaie à la main, exercez votre équilibre tout en naviguant à votre rythme sur l’étang. Comptez à partir de 15 € pour une heure.

Exemples de prestataires kayak / paddle :

La plongée

Les eaux de l’étang ont peu à envier à celles de la mer. Hippocampes, nudibranches, loups… Un baptême de plongée dans l’étang de Thau vous permettra un premier contact avec les fonds aquatiques avec une profondeur raisonnable. Le tarif est de 100 € pour deux personnes.

Si vous recherchez des activités plus tranquilles, des excursions en bateau ou en voile sont aussi proposées. Sans oublier les nombreux circuits possibles sur les rives : VTT, quad ou randonnée, à vous de choisir !

Exemples de prestataires plongée :

 

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